КРАСНАЯ КНИГА

За мягкость, неслышность и ловкость сов иногда сравнивают с кошками. Есть даже такое выражение – «крылатые кошки». Если попытаться представить себе птицу, наиболее подходящую для сравнения с милым котиком, лучше сплюшки вряд ли найти.

Сходство придают большие глаза в сочетании с «ушками», которые могут возмущенно торчать или настороженно прижиматься, да еще песня, отдаленно напоминающая мяуканье, протяжное и лживое «сплююю» среди ночи, когда сова вполне себе бодрствует.

Учитывая мелкие размеры птицы, даже совой ее называть не хочется. Действительно, у сплюшки есть второе название – совка обыкновенная. Совками называется довольно большой род семейства совиных, широко распространенных по миру. Латинское название всего рода – Otus (ухо) – обусловлено наличием «ушек», пучков перьев на голове, а видовое scops от греческого skopos – «часовой, страж».

Гнездятся сплюшки поздно, в июне. Появление птенцов приурочено к массовому вылету крупных насекомых, бабочек, жуков, кузнечиков, которыми они в основном и выкармливают своих чад. Мышевидных грызунов, ящериц, лягушек тоже добывают, но реже. Гнезда устраивают в дуплах, иногда занимают старые гнезда сорок. На зиму улетают в центральную часть Африки, в саванны.

Сплюшка – птица скрытная, увидеть ее не так-то просто, учитывая мелкие размеры, ночную активность и окраску, которая позволяет ей буквально сливаться с фоном. Затаившись, совка даже прикрывает глаза и сидит неподвижно, прикинувшись коряжкой.

Долгое время никому не удавалось найти у нас гнезда сплюшек. Смог это сделать оригинальным способом Руслан Мансуров. Он развесил искусственные дуплянки в местах, где пели совки, и в одной из дуплянок они загнездились.

Бесконтрольное применение инсектицидов, безусловно, наносит вред совкам, как и другим насекомоядным птицам. На численности сплюшек сказывается также сведение старых лесов, где есть подходящие дупла. Вид внесен в Приложение 2 Боннской конвенции, во многие региональные Красные книги, в том числе – Тюменской области.

Евгений БАЯНОВ, биолог (фото автора)