Из книги «Кузя Щучкин – рыжий пёс»

– Вставай живо! – раздался громкий голос у Кузи над самым ухом. Он подскочил – рядом на диване сидел чёрный кот-котюга.

– Не боись, я сегодня добрый, – сказал уже потише котюга. – Запомни хорошенько, меня теперь зовут Базиль. Раньше был Васька, а теперь Базиль. Слушай дальше – будешь мне помогать зарабатывать деньги. Тут кругом дачи, я был на одной, познакомился с кошкой Эльвирой. Она сделала заказ – приносить ей свежих рыбок.

– Рыбок? – переспросил Кузя. – Будем рыбачить? А удочки есть?

– Ещё чего! На берегу рыбаков полно, они мелочь сразу выкидывают. Соберём, отнесём ей и денежки получим. И на другие дачи тоже, везде кошки живут.

– Я обещал с дачи никуда не уходить, – робко сказал Кузя.

– Идём! – закричал Базиль. – Рыбки наешься от пуза, денежку получишь, маме отдашь. Плохо ли?

«Если только разок попробовать», – подумал котёнок и спрыгнул с дивана.

– Ладно, пошли.

Согласившись, он не подумал, чем всё это может кончиться. А надо было обязательно подумать.

На берегу речки они быстро набрали рыбок – половину пакета из прозрачной пленки, и отправились к Эльвире.

Кузя вылез из ямы-подкопа под высоким забором и от удивления широко открыл глаза. Перед ним стоял похожий на замок дом с башенками и балконами. Голубела вода бассейна, рядом, на надувном матрасике, спала маленькая кошечка с чёрной мордочкой, чёрными лапками, кончик хвоста тоже был чёрным.

– Ты меня разбудил, ещё бы раньше припёрся, – кошка села, широко зевнула. – Ненавижу, когда меня будят.

Тут Кузя удивился ещё больше – на шее у неё висела золотая цепочка. Да не просто цепочка, а целая цепь, длинная и толстая.

– Подожди, я пока есть не хочу, – Эльвира потянулась, столкнула в воду матрасик, прыгнула на него и…

И тяжёлая цепь свесилась в воду, потянула её за собой. Кошка жалобно запищала, зацепилась за край матрасика и кое-как забралась на него. А цепочка соскользнула с шеи и упала на дно бассейна.

Эльвира сразу закричала-завизжала:

– Ты что стоишь, как пень? Цепочка моя утонула, живо достань!

Базиль испугался, даже отскочил в сторону.

– Не могу! Воды боюсь!

– Доставай! Получишь деньги!

Жадность оказалась сильнее страха – котюга спустился в воду, встал на задние лапы и медленно двинулся к блестевшей на дне цепочке. Одной передней лапой закрыл себе глаза, другую вытянул изо всех сил, наклонился и схватил её.

– Клади сюда, рядом со мной, – приказала Эльвира. – Да не укради, знаю я вас, ворюг. Как я испугалась, цепочка такая тяжёлая.

– А вы её не носите, – подал голос Кузя, ему надоело молчать.

– Сказал глупость и молчи, – рассердилась кошка. – Вся красота в золоте. Молод ещё и глуп, ничего не понимаешь.

Она взяла пакет с рыбками, вытащила одну и понюхала.

– Вроде бы свежие, но не хочу. Ты мне лучше мышек принеси, я с ними сначала поиграю, потом съем. За каждую заплачу вдвое больше, чем за рыбку.

Что тут вдруг случилось! Кузя даже испугался – Базиль подпрыгнул и завопил во весь голос:

– Вдвое! За каждую мышку вдвое!

Эльвира тоже перепугалась.

– Чего орёшь? Перегрелся на солнце? Пошёл вон!

Котюга со всех ног кинулся к забору, Кузя за ним. И, конечно, пакет с рыбками прихватил.

Они быстро пробрались по подкопу за забор, и Базиль опять закричал ещё громче:

– Не рыбки, а мышки! Понял, что я придумал? Будем носить на дачи не рыбок, а мышей! И получать денег в два раза больше!

Тут Кузя снова так испугался, даже лапки ослабли.

– Мышки? Как это – мышки?

– Да! – продолжал кричать Базиль. – Буду их разводить на даче и продавать! А денежки складывать в мешок!